Le formulaire ESTA gratuit

L’ESTA, acronyme pour Electronic System for Travel Authorization, est une autorisation fournie par les autorités américaines. Sont éligibles à en faire la demande les citoyens des 38 pays qui participent au Programme d’Exemption de Visa (PEV) qui permet, comme le nom du programme l’indique, de se passer d’un visa dans le cadre d’un séjour sur le territoire des États-Unis (sous certaines conditions). Peut-on obtenir un formulaire ESTA gratuit ?

Comment obtenir un formulaire ESTA gratuit ?

Chaque année, ce sont plusieurs millions de curieux qui viennent découvrir les USA. Comme tous les pays soucieux de contrôler l’immigration légale, les États-Unis ont adopté le système de visa afin de choisir qui peut venir ou non. Mais les procédures pour en obtenir un étant longues et coûteuses, il a fallu mettre en place une autre autorisation plus simple : l’ESTA est né.

Le formulaire ESTA permet aux voyageurs de rester pendant 90 jours consécutifs maximum pour effectuer des séjours dans un but touristique ou d’affaires (mais non rémunérés). L’accès au formulaire en lui-même est gratuit aussi bien sur le site ESTA officiel américain que sur d’autres plateformes en ligne spécialisées, mais sa soumission pour validation est elle payante : 14$ de frais de dossier. Mais avant même d’évoquer la question du coût, il est important de s’assurer de remplir les conditions nécessaires pour pouvoir faire sa demande :

  • Avoir réservé ses billets d’avion aller et retour ;
  • Voyager avec une compagnie agréée par les autorités américaines ;
  • Avoir un passeport en cours de validité étant électronique ou biométrique ;
  • Être citoyen de l’un des pays membres du PEV (dont la France fait partie) ;
  • Prévoir un séjour de 90 jours maximum pour faire du tourisme ou des affaires (non rémunérées).

Formulaire esta

Attention donc aux sites offrant un ESTA gratuit : cela n’existe simplement pas. Ces offres jouent sur une confusion due au fait que lors des premières années de création de l’ESTA, les démarches pour l’obtenir étaient gratuites. Ce n’est plus le cas depuis le 8 septembre 2010.

Pourquoi le formulaire ESTA n’est pas gratuit ?

L’administration américaine ayant mis en place l’ESTA a fixé le coût d’une demande à 14 $. Ces frais de dossier sont ensuite redistribués ainsi :

  • 4 $ sont dédiés aux instances en charge de la vérification et de la validation ou non des demandes ;
  • 10 $ sont dédiés aux organismes dont la mission est de promouvoir les USA à travers le monde.

Bien que le formulaire ESTA ne soit pas gratuit, il offre de nombreux avantages :

  • La possibilité de rester 90 jours sur le sol américain ;
  • Pas besoin d’obtenir un visa ;
  • Une démarche simplifiée et en ligne ;
  • Le prix d’un ESTA beaucoup moins élevé qu’une demande de visa ;
  • Un délai d’obtention rapide (une réponse sous maximum 72h) ;
  • Une autorisation valide durant 2 ans ;
  • Pas d’entretien à l’ambassade américaine (formalité obligatoire lors d’une demande de visa).